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黑人是对世界文明作出过贡献的人之一,黑人文明有不同于其他文明的特性,即“非洲个性”:非洲人的村社观念以及非洲人之间的和谐一致;非洲人跟自然的和谐一致;非洲人与自然的和谐应加上与人的和谐一致。从野蛮进入文明有三大要素:金属冶炼、文字的使用和城市的出现。这些在撒哈拉以南的非洲都已具备,因此非洲黑人文明的存在是一个不可争辩的事实。

达尔文在《人类起源》中提出了人类起源于非洲的观点后,世界考古学界提供了大量的物证,表明非洲尤其是东非和南非,可能是人类最早的发源地。从古代猿类进化到现代人类有5个阶段:腊码古猿,南方古猿,直立人(猿人),早期智人(尼安德特人)和晚期智人(现代人)的化石,在非洲都有发现,且其演变过程比其他洲更具有连续性,各个阶段的时间也比较早,这都说明非洲很可能是人类的发源地。

1959年在坦桑尼亚奥杜韦峡谷发现的石器工具是人类迄今发现的世界最早的石器工具。黑非洲的制陶艺术距今至少有6000年之久。在东非大裂谷西部的爱德华湖和纳库鲁湖沿岸,即肯尼亚卡普萨文化遗址,发现了非洲最古老也是世界最早的陶器——陶制容罐。非洲原生的农作物有高梁、芝麻、可可、豇豆、西瓜、南瓜、油棕等数百种。非洲的岩壁画空间上比欧洲和澳洲广,时间上比澳洲古老,与欧洲史前岩画时间相差无几。现在发现的黑非洲岩壁画遗址多达上万个。

努比亚文明

黑人创造的文明中最早的一个,在非洲大陆仅次于埃及文明。努比亚是地域名词,包括今阿斯旺以南的埃及尼罗河地区和库斯提以北的苏丹尼罗河地区。希腊和罗马人称努比亚居民是“埃塞俄比亚人”,即“深褐色皮肤的人”。最初的阿拉伯人也称努比亚是“黑人王国”。 公元前4000年末期,努比亚文明已发展到一定程度,处于半游牧状态,会制作陶器,没有使用文字,与埃及有相互厮杀,埃及对其的入侵始于公元前3200年。约公元前3000年后,由于埃及的入侵频繁而趋于衰落,但到了公元前2200年左右,由于埃及发生动乱,努比亚文明有了进一步发展,少部分人开始定居。后终由于埃及入侵或北方气候干燥,努比亚人大约从公元前2100年开始南迁,约公元前2000年左右,在原努比亚南部、今苏丹北部的尼罗河流域,出现了黑人历史上第一个国家——库施王国。

库施王国

库施文明经历了三个阶段:纳帕塔以前的早期阶段(公元前2000~前760年),此时首都在凯尔迈(位于尼罗河第三瀑布南面不远),因此又称“凯尔迈王国”;纳帕塔阶段(前760年~530年),库施政治中心转移到麦罗埃(尼罗河第三与第四瀑布间),此时的库施已成为一个统一的大国,并不断对埃及用兵;麦罗埃时期(前530至350年):前663年,亚述军队入侵埃及,打败库施军队,黑人王朝结束。前593年,埃及法老远征库施,洗劫首都纳帕塔,库施首都被迫南迁至麦罗埃,但纳帕塔仍是库施王国的宗教中心。此时期,库施文明发展主要表现在以铁器为主的采矿业大发展,铁器冶炼和制造业规模相当大,冶金业发展很大,黄金总产量约160万公斤,制陶业也很重要,农业和畜牧业有了较大发展,进入灌溉农业时期,对外贸易兴旺。建立了新的文字体系——麦罗埃文,但该文至今无人能识读。

阿克苏姆王国

阿克苏姆文明是古代东北非兴起的又一重要文明,包括今天的埃塞俄比亚北部和厄立特里亚西半部地区。这里早在公元前2000年就出现了定居农业,约前1000年左右,阿拉伯半岛南部人进入厄立特里亚,开始影响这里的文明。从公元1世纪到公元10世纪,该文明存在时间大致为1000年。该文明融合了南阿拉伯文明、基督教文明和库施文明。阿克苏姆强盛时,其农牧业、手工业和对外贸易都较发达。约公元3世纪起,阿克苏姆开始铸造金属货币,成为黑非洲第一个铸造金属货币的国家。

诺克文化

西非早期铁器时代文明之一:诺克(Nok)文化。诺克位于今尼日利亚境内,是阿布贾向东北方向通往卡方尚之间的一个小村庄。从20世纪30年代起陆续挖出制作精美的赤陶头像、石器和古代冶铁遗址。

萨奥文化

西非早期铁器时代文明之二:萨奥文化。法国人类学家于1936年开始在西非乍得湖地区的沙里河下游进行考古发掘,在约100公里半径的河流两岸出土了大量文物。

班图人、斯瓦希里文明和豪萨文明

非洲黑人可以分为班图和苏丹两大支。班图人是非洲最大的民族集团,其人口占全非洲人口总数的1/3左右。从公元1世纪开始,班图人不断向南迁徙,到19世纪才停止。 班图人迁徙对非洲文明影响巨大,班图人先后建立过30多个大小不等的国家,从而涌现了不少闻名于世的班图文明。公元7世纪阿拉伯帝国崛起后不久,阿拉伯人因内部冲突迁居东非沿海地区形成移民浪潮。在东非城邦数百年的发展中,逐渐形成了独特的斯瓦希里文明。斯瓦希里文明是一种以本土黑人文明为主体,但又吸收了外来文化影响的非洲文明。使用斯瓦希里语的人被称为斯瓦希里人,斯瓦希里人以班图人为主题,融合了阿拉伯和波斯移民,而斯瓦希里语同样以班图语为基础,吸收了大量阿拉伯语词汇,并采用了阿拉伯字母作为书写形式。对豪萨人起源众说纷纭,但豪萨城邦起源却有统一认识。19世纪上半叶,西非地区爆发了一场规模巨大的“圣战”,豪萨地区是圣战的策源地和中心。圣战促进了伊斯兰教的发展和伊斯兰文化的广泛传播。