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桌山位于南非的平顶山,可俯瞰开普敦市和桌湾,耸立於高而多岩石的开普半岛北端。其平板状山体是砂岩层暴露於强风和受流水侵蚀所形成。该山有云覆盖,云层当刮东南风时迅速形成,是高原植被繁茂的主要因素。5个高山水库贮存冬天由西北风带来的雨水,年雨量山顶为1,525公釐(60吋),山麓为559公釐(22吋)。 植被有250种。有一条索道(建於1929年)和350多条道路通到山顶。最高点是东北面附近的麦克利尔灯塔(Maclear's Beacon;1,086公尺〔3,563呎〕),1865年由托马斯·麦克利尔爵士建立。

桌山位于南非的首都开普敦(CAPE TOWN),意为“海角之城”。这座位于天涯海角的名城前拥波光粼粼的大西洋海湾,背枕一座乱云飞渡、形似巨大长方形条桌的奇山。不知是哪位前人首先突发灵感,直白地称其为“桌山”。桌山对面的海湾有着天然良港,并因桌山得名为桌湾。就像是一位端坐在大西洋边的历史老人,海拔1087米的桌山是南非近四百年现代史最有权威的见证者。

桌山靠近大西洋一侧有两座小山,分别称为狮头峰信号山,另一南非开普敦南部的桌山侧更为险峻的山峰称为魔鬼峰。它们就像桌山伸出的左右两只手臂,紧紧地拥抱着山脚下的开普敦城区。每逢夏季(10月到翌年3月),挟带着大量水汽的东南风突然被桌山拦住后迅速上升,在山顶冷空气的作用下,一下凝结为翻卷升腾的云团,然后就像厚厚的丝绒桌布将桌山自半山腰齐刷刷地覆盖起来,蔚为壮观。

桌山山势如此之高,山上也没有见到水源,但植被却十分茂密,且种类繁多,据说达1470种,即使是植物学家来到这里,也会感到目不暇接。山上的鸟类多得出奇,岩石上,小道旁,三个一群,五个一伙,四处转悠,根本不躲避游人,热衷赏鸟的人在桌山能够享受到前所未有的乐趣。还有豚鼠、岩兔之类的可爱小动物在游人身边跑来跑去,有的甚至顽皮地蹲在岩石上让游人观赏、拍照。

自1929年开始,一条长1220米的索道正式投入使用,人们可以通过缆车抵达桌山山顶。1997年10月,这条索道重新修整后再次向游人开放。新的圆形缆车可为乘客提供360°全开放视野,每车可乘65人。乘坐这种缆车的成人来回票价为180兰特,儿童来回票价90兰特(兰特为南非货币单位)。 乘缆车登山,可得多些耐心,因为不论游客队伍排的多长,就是只有两部缆车一上一下地载客,决不加开车次或考虑加买两部缆车。山上可以俯瞰整个港湾繁忙的作业,远近海景尽收眼底。桌山自然保护区拥有2000多种濒临绝种的原生花卉、植物,约150种鸟类及包括岩兔、狒狒、狸猫等小型野生动物。