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桑给巴尔是坦桑尼亚的一部分。包括桑给巴尔、奔巴两主岛及附近小岛,面积2657平方公里。“桑给巴尔”在阿拉伯语中的意思是“黑人海岸”,位于桑给巴尔岛西岸中部的香加尼半岛上,曾经是桑给巴尔帝国的经济、贸易中心。首府桑给巴尔市,位于桑给巴尔岛西岸,是桑给巴尔共和国的行政、经济和交通中心。有印度洋西部,同大陆部分隔着不宽的海峡。桑、奔两主岛最近处相距36公里,均由珊瑚石灰岩构成,地势低平,最高点海拔119米。气候湿热,年平均气温25℃,年较差仅4℃,年降水量1500~2000毫米,降水季节分配较均匀。人口50万(1982)。班图语系的斯瓦希里人占3/4以上,余为阿拉伯人、印度人、巴基斯坦人等。

经济以农业为主,盛产丁香与椰子,素称“丁香之岛”,有丁香树450万株,奔巴岛约占2/3,提供世界市场丁香产品的一半以上。椰子树超过 500万株,70%集中于桑给巴尔岛。此外还产稻谷、木薯、甘蔗等。工业以丁香和椰子加工业为主,其次有农机具修配、制糖等。首府桑给巴尔市在桑给巴尔岛西岸,建于公元初,为东非沿海重要贸易口岸,后一度衰落,19世纪海运贸易复盛,现为桑给巴尔地区行政、经济和交通中心,也是世界最大丁香出口港和东非著名驳运港。

桑给巴尔气候湿热,但是海洋的调节使它的气候非常和煦宜人。这里气温不高,变化幅度也不大,7月平均气温是23°C,l月平均气温28°C。桑给巴尔岛年降水量400-2000毫米,奔巴岛年降水量多达2000毫米。每年 4-5月、11-12月间,雨水过于集中,水灾来了。有时候,飓风也袭击桑给巴尔,使大量的人无家可归,毁坏了大面积的丁香树和椰子树。

桑给巴尔的石头城是东非地区斯瓦希里人建造的诸多海滨商业城市中的一个杰出范例。石头城完好保留了古代的城镇建筑物及其优美的城镇风光,城中还有许多精美的建筑物,反映了其别具特色的文化。这种文化是非洲、阿拉伯地区、印度和欧洲等地区的各种不同文化的汇集,这些文化在这里有机地融合在一起,而且持续发展长达1000年之久。给巴尔城中曲径幽深,有喧闹的集市,有许多清真寺,还有装饰得富丽堂皇的阿拉伯式房屋。最初建造这些房屋的主人为了同周围的人攀比,不惜任何代价极力渲染、粉饰他们的住所。而那些木质大门上的雕刻更是林林总总。市区建筑物的高大木门上布满铜钉,华丽的图案精雕细刻,具有典型的阿拉伯风格。据估计,这些手工雕刻艺术品可达500多种,它们的存在,更加鲜明地体现了当时那种奢靡的攀比风气。