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印第安人是美洲古文明的创造者。介绍美洲的古代文明,首先要谈的是其创造者美洲印第安人(即土著居民)的起源问题。对美洲印第安人的起源问题,历来众说纷纭,莫衷一是。随着考古学、人类学等相关学科的发展,如今世界上占上风的看法是:⒈由于迄今为止在美洲没有发现猿人的遗迹,美洲印第安人的祖先不可能是土生的,而是从其他大陆迁徙过去的;⒉通过DNA的抽样测试分析,排除了美洲印第安人的祖先与非洲人、欧洲人的祖先同宗的可能性,确认了与亚洲蒙古人种的同一性;⒊冰川时期(公元前7万-1.2万年),亚洲东北部与美洲西北部有陆桥相连,亚洲人越过陆桥进入北美地区;⒋最早进入美洲的亚洲人是一批猎手,他们追捕猎物时越过陆桥,在北美地区继续追捕,繁衍生息;他们的后裔追捕猎物时南下墨西哥,而后到达南美洲。⒌根据考古新发现,大约在2.1万年前左右,亚洲人通过白令海峡,分多次迁移到美洲大陆。也有部分学者认为,印第安人并非完全属于同一种族,有部分居民可能是从大洋洲方面迁移到南美或中美地区的。

美洲是世界古文明的重要发祥地之一。美洲印第安人经过漫长的渔猎采集生活,大约在公元前3000~2000年开始定居并从事农业种植,培植了玉米、马铃薯、番茄、花生、甘薯、向日葵、烟草、可可、龙舌兰、南瓜及某些豆类和薯类作物。饲养的家禽家畜有骆马、羊驼、火鸡等。玉米种植是印第安文明的基础,故印第安文明又称“玉米文明”。印第安人培育的很多农作物后来传到世界各地,对人类物质生活做出了重大贡献。但是,古代印第安人不知道使用铁器、车轮和牛马,这影响其生产力的提高和发展。在社会组织方面,长期处于原始公社制阶段。土地为部落公有,由议事会分配给各氏族和家庭使用。实行集体劳动,产品平均分配。但是,有的地区达到了较高的社会发展阶段,进入早期的阶级社会。

美洲古代文明大致可分为三个时期:前古典时期(公元前2000-公元250年左右),古典时期(公元250-900年左右),后古典时期(公元900-1500年左右)。

一、玛雅文明

阿兹特克文明(Aztec Civilization)是墨西哥古代阿兹特克人所创造的印第安文明,是美洲古代三大文明之一。主要分布在墨西哥中部和南部。形成于14世纪初,1521年为西班牙人所毁灭。

二、阿兹特克文明

阿兹特克文明(Aztec Civilization)是墨西哥古代阿兹特克人所创造的印第安文明,是美洲古代三大文明之一。主要分布在墨西哥中部和南部。形成于14世纪初,1521年为西班牙人所毁灭。

三、印卡文明

印卡文明又译印加文明(Incan Civilization)是以古代印卡人为代表的印第安文明,为南美安第斯地区的古代文明,是美洲古代三大文明之一。到15世纪末16世纪初瓦伊纳•卡帕克(Huayna Capac)在位时,印卡帝国处于鼎盛时期,其疆域北至今厄瓜多尔和哥伦比亚南部,南达智利和阿根廷北部,南北4000千米,人口约1000万,成为古代美洲最大的一个印第安国家。