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“澳洲” 是香港、台湾、澳门对Australia的官方翻译名称。澳大利亚一词,原意是“南方大陆”,来自拉丁文terra australis (南方的土地)。早在4万多年前,土著居民便生息繁衍于澳大利亚这块土地上,2010年澳大利亚土著居民总数是41万3千人(2001年人口普查的数据)。

人口2700万。约占世界人口的0.5%,是除南极洲外, 世界人口最少的一洲。全洲65%的人口分布在澳大利亚大陆。各岛国人口密度差异显著。巴布亚人、澳大利亚人,塔斯马尼亚人、毛利人、美拉尼西亚人、密克罗尼西亚人和波利尼西亚人等当地居民约占总人口的20%,欧洲人后裔约占90%以上,此外还有混血种人、印度人、华人和日本人等。绝大部分居民使用英语,三大岛群上的当地居民分别使用美拉尼西亚语、密克罗尼西亚语和波利尼西亚语。 大部分居民信奉基督教,少数信奉天主教,印度人多信印度教。

澳大利亚官方语言是英语、其次是意大利语、华语(粤语、普通话)、希腊语、阿拉伯语和越南语。英语在从第一代英国移民到来后,就是澳大利亚最通用语言。原住民仍保有使用母语者,然而大多年轻澳大利亚原住民已经弃之而选择更为社会接受的英语。澳大利亚英语有几种口音,最普遍的是澳大利亚英语,它带有一些浓重地方特色,成为英语的独特方言。拉丁语系国家的第一代移民也带来其母语,如意大利人、法国人、西班牙人、葡萄牙人等,其次代通常能说母语和英语。

澳大利亚是个世俗国家,固定上教堂的人口有下降的趋势,但自认基督教徒者约有四分之三人口,主要是天主教或英国国教。2000年来,信徒数增加最多的宗教是佛教,增幅达73%。

农作物有小麦、椰子、甘蔗、菠萝、天然橡胶等。小麦产量约占世界小麦总产量的3%,当地居民主要粮食是薯类、玉米、稻米等。畜牧业以养羊为主,绵羊头数占世界绵羊总头数的20%左右。羊毛产量占世界羊毛总产量的40%左右。澳大利亚、新西兰两国农业现代化程度很高。

大洋洲的工业,主要集中在澳大利亚,其次是新西兰。主要有采矿、钢铁、有色金属冶炼、机械制造、化学、建筑材料、纺织等部门。其它岛国工业多分布在各自的首都,一般比较落后,仅以采矿及农、林、畜产品加工为主,多为外资控制,产品多供出口。

矿物以镍、铝土矿、金、铬、磷酸盐、铁、银、铅、锌、煤、石油、天然气、铀、钛和鸟粪石等较丰富。镍储量居各洲前列;铝土矿储量46.2亿吨,居各洲第二位。

澳洲葡萄酒以其优良的品质和合理的价格受到了世界各众多消费者的喜爱。澳洲葡萄酒分为四大产区,分别是南澳、新南威尔士、维多利亚(包括塔斯尼亚岛)、西澳。其产量比依次为8:4:2:1。四大产区的葡萄酒各有特色,质量均堪称世界水平。 南澳以得天独厚的优良环境成为澳洲最重要的葡萄酒产区。大部分的葡萄园集中在南谷、河地及阿德雷德附近区域。