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欧洲是欧罗巴洲的简称。有人认为该词出自闪语"伊利布"。(意为"日落之地"),与"亚细亚"相对;更为流行的说法是,欧罗巴(Europa)为希腊神话中腓尼基西顿城国王阿革诺耳之女。她的倾城之貌引起万神之父宙斯的爱慕,于是宙斯变成一头肉牛,将她从腓尼基劫到克里特。后来她成为克里特国王弥诺斯、基克拉泽斯群岛的国王拉达曼提斯和吕基亚王萨耳珀冬三兄弟的母亲,并受到克里特人的崇拜。

欧洲位于东半球的西北部。北临北冰洋,西濒大西洋,南隔大西洋的属海地中海和直布罗陀海峡与非洲相望、南北隔格陵兰海、丹麦海峡与北美洲相对,东部以乌拉尔山、乌拉尔河、里海、大高加索山脉、黑海、博斯普鲁斯海峡、马尔马拉海、达达尼尔海峡、爱琴海同亚洲分解。大陆东至极地乌拉尔山脉,南至马罗基角,西至罗卡角,北至诺尔辰角。

欧洲有1016万平方公里(包括附近岛屿),比中国面积略大,占世界陆地总面积的6.8%,仅大于大洋洲,为世界第六大洲。

欧洲人口7.28亿,约占世界人口的12.8%(2005年数据),是世界各洲中人口密度最大的洲,也是人口增长速度最慢的洲。城市人口约占全洲人口的64%。居民中绝大部分属于欧罗巴人种,即白种人。

按语言近似的因素划分,全洲主要分为五种语系:印欧语系(含斯拉夫语族、日耳曼语族、拉丁语族、阿尔巴尼亚语族、希腊语族、克尔特语族),占全洲人口的90%,分布在整个欧洲;乌拉尔语系(含芬兰语族、乌戈尔语族、萨莫耶语族),主要分布在芬兰、匈牙利、爱沙尼亚等地;此外还有高加索语系、阿尔泰语系和闪米特--含米特语系。

居民中约65%信奉基督教(天主教34%,东正教16%,新教11%,圣公会4%)其余信奉伊斯兰教、犹太教等。

欧洲现有45个国家和地区,在地理习惯上分为东欧、南欧、中欧、西欧、北欧。1992年以前在国际政治经济中,东欧通常指前苏联、前民主德国、前捷克斯洛伐克、前南斯拉夫、波兰、匈牙利、罗马尼亚、保加利亚和阿尔巴尼亚,而欧洲其他各国则泛称西欧。欧洲有一些国家因为面积奇小,被称为袖珍国,从小到大依次为:梵蒂冈、摩纳哥、圣马力诺、列支敦士登、安道尔。

欧洲是见证人类文明和成就的大陆。古代希腊文明孕育了现代欧洲文明,产生过柏拉图、亚里士多德这样的伟大智者,而起源于意大利的文艺昨兴以及英国的宪章运动和马丁路德的宗教改革开启了人类近代文明,是自由、民主和科学的开端。欧洲古迹众多,风景秀丽,交通发达,服务业水平高,是旅游度假的好地方。欧洲,有美丽迤俪的蓝色多瑙河、有迷人仙境的新天鹅堡、有妩媚婉约的威尼斯、有闻名遐迩的埃菲尔铁塔、有精致隽永莫奈的花园--在这里,神秘而独具魅力的古典艺术与发达而崭新的现代文明交织映衬;在这里,个性鲜明的人群与如诗如画的风景相映成趣;欧洲旅游,令我们悠然神往。就让我们一同来领略浪漫的欧罗巴、神秘的欧罗巴、您梦中的欧罗巴!