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加拉帕格斯群岛,美国国家地理推荐---“人一生要去的50个地方”之一。

最初发现这个岛时,称它为“斯坎塔达斯岛”(西班牙语意思为“魔鬼岛”)。因为岛上有许多很大的乌龟,所以后来称它为“加拉帕戈斯群岛”(Galapagos Islands),意为“巨龟之岛”。厄瓜多尔共和国统治这些岛后,又改名为“科隆群岛”。

加拉帕戈斯群岛(科隆群岛)还被称为“世界上最孤独、最美丽的群岛”。群岛最高点是伊莎贝拉岛上的阿苏尔山(Mount Azul),高1689米。第二大岛是圣克鲁斯岛。是当今世界上少有的奇花异草荟萃之所、珍禽异兽云集之地。盛产大海龟和大蜥蜴。科隆群岛是世界“人类文化与自然遗产”保护区之一。在这个岛上,竟有企鹅,信天翁,海豹等动物。因为秘鲁寒流经过时,被浸在寒流里,形成了这一奇观。

科隆群岛由火山堆组成,盾状火山星罗棋布;20世纪中有几个岛屿火山爆发。高高的火山、火山口和巉岩峭壁形成岛上崎岖的地势。群岛中以伊莎贝拉(又称阿尔伯马尔〔Albemarle〕)岛最大,长132公里(82里)左右,占陆地总面积1/2以上。

群岛由7个大岛,23个小岛,50多个岩礁组成,其中以伊萨贝拉岛(Isabela)最大。群岛全部由火山堆和火山熔岩组成,赤道横贯北部,因受秘鲁寒流影响,气候凉爽并极干旱,岛上有奇特的动物巨龟及大蜥蜴,达尔文1835年曾来此考察。

世界遗产委员会评价:加拉帕戈斯群岛由19个火山岛组成,从南美大陆延入太平洋,约1000公里,被人称作“独特的活的生物进化博物馆和陈列室”。现存着一些不寻常的动物物种。例如陆生鬣蜥,巨龟和多种类型的雀类。1835年查尔斯•达尔文参观了这片岛屿后,从中得到感悟,为进化论的形成奠定了基础。今天的加拉帕戈斯群岛已经被规划成国家公园,自从被列入世界遗产名录以后更收到厄瓜多尔政府的重视,来这里的游客的数量被官方严格控制,以确保岛上的生态环境不被破坏。

加拉帕戈斯的描述 节选自:达尔文与进化论 [美]丽贝卡•斯泰福 著

1835年9月15日,浩瀚的太平洋上,贝格尔号军舰朝着距离南美洲西海岸大约600米散见于赤道附近的一群海岛疾驶而去。船上,年轻的科学家查尔斯•达尔文(Charles Darwin)心急如焚,热切盼望着见到这片岛屿。然而,映人眼帘的第一个小岛就使他深深失望了。“没有什么比它给我的第一印象更糟糕了,”达尔文在日记中写道。岛屿表面崎岖不平,布满黑色的熔岩。群山高低起伏,峡谷深不可测。几株矮小的,光秃秃的灌木是岛上唯一生命的象征。船长罗伯特•菲茨罗伊(Robert FitzRoy)认为,这座闷热、荒凉的岛屿与地狱相比,毫不逊色。达尔文则写道:“正午火辣辣的阳光烘烤着干枯燥热的地表。空气闷热难当,如在火炉中。我们甚至觉得连灌木也散发着难闻的气味。”

在加拉帕戈斯群岛的日子里,达尔文竭尽所能收集兽类、鸟类、鱼类、贝类、昆虫以及植物的标本。这些都被他仔细地整理好,以便带回英国进行深入研究。在收集整理这些标本时,达尔文注意到一个惊人的事实:加拉帕戈斯群岛上的大部分动植物举世无双,独一无二。不管是鸟类、爬行动物还是蕨类植物,特有物种(只能生活在某个特定的地方的动植物)都占绝大多数。尽管这些特有动植物与南美洲发现的动植物有相似之处,但总有细微却又重要的差异将加拉帕戈斯群岛的物种与它们区别开来。达尔文认识到,加拉帕戈斯群岛上的生物群落本身就是“一个小世界”。