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塞舌尔(Seychelles)是位于印度洋西南部的群岛国家,西距非洲大陆东岸1500公里,南离马达加斯加900多公里。面积455.39平方公里(陆地面积),领海面积40万平方公里,专属海洋经济区面积100万平方公里。地处欧、亚、非三大洲中心地带,为亚、非两洲交通要冲,地理位置十分重要。西距肯尼亚蒙巴萨港1593公里,西南距马达加斯加925公里,南与毛里求斯隔海相望,距印度2831公里。由115个大小岛屿组成,最大岛屿马埃岛面积148平方公里。

一踏上塞舌尔的土地,迎客的不是手捧花环的美女,而是栀子花的香味,犹如清晨的波涛,好似日出前的凉风,从四面八方向你袭来。在岛上待得久了,你就会发现,这种天然的植物香味无处不在,使得呼吸这件最简单的事情在岛上变得无比愉悦。

也许是因为远离大陆,岛上的植物都是超大型的,茂盛中还带着几分放肆,色彩更是浓郁如同高更的画。松塔有哈密瓜那么大,无忧草的叶子居然长了一尺多宽,巨大的椰子树横斜在窗前,挺拔的扶桑后面高大的凤凰树红到荼蘼,几乎遮住了半边天。身处其间,你会觉得这些生机勃勃的花花草草才是这岛上真正的主人,人不过是其中的点缀。而最让人啧啧称奇的,当数塞舌尔的国宝海椰子。

关于海椰子的名字由来,有这样一个传说。很久以前,一位马尔代夫渔民在印度洋上捕鱼时,从渔网里发现了一颗形状酷似女人骨盆的椰子。当时塞舌尔群岛还不为人知,人们就以为这种奇形怪状的椰子是生长在海底的一种巨树的果实,就给它取名“海椰子”,后来在普拉兰岛的“五月山谷”里发现了一片生长着这种椰子的原始树林,才恍然大悟。18世纪时岛上曾经有一个英国执政者对海椰子非常着迷,甚至相信“五月山谷”就是圣经里的伊甸园,而海椰子就是使得亚当夏娃失去乐园的“知识果”。